暴雪之后,网易入春?

站长资讯 (16) 2022-11-19 19:15:24

与三季度财报的喜忧参半类似,暴雪与网易的这场分手,也是如此。

在发布三季度财报的当天,合作15年的搭档暴雪游戏送上了一份“礼物”。一则终止合作的声明,让网易的股价一度大跌10%。

事实上,暴雪能为提供的实际收入有限,因其旗下多数游戏都已年迈,空有情怀,实则吸金能力为渣。据网易透露,暴雪游戏占网易收入和利润均为个位数。不过,相比之下,因分手而失去的那些经典IP,还是会着实让网易肉疼的。

第三季度,旗下最成功的游戏《暗黑破坏神:不朽》就是由暴雪旗下的经典IP改编而来。这是驾轻就熟的爆款打造模式:把经典游戏、影视剧进行IP改编,开发成手游产品。与暴雪分手之后,也会失去将《魔兽世界》这些顶级IP改造成吸金手游的机会。

戏剧的是,就在分手消息传出的当晚,《大话西游:归来》拿到了游戏版号。这是首款自研爆款游戏IP。对于亟需新增长的游戏,这无疑是春天的信号。

但春天的到来,往往不会那么顺利。倒春寒的挑战,现在就摆在了游戏的面前。

01 业绩

在整个游戏市场萎缩的情况下,交出了一份不算难看的三季度财报。

净收入244亿元,同比增长10.1%。主要驱动依然来自游戏,三季度,游戏及相关增值服务收入为187亿元,同比增长9.1%,占总收入的92.8%,与去年占比基本持平。

利润大幅改善。营业利润104.53亿元,同比增长30.12%。毛利润为137亿元,同比增长16.4%。具体到游戏业务,毛利率与上一季度基本持平。

在互联网降本增效的大潮之中,网易三季度的成本控制并不理想。营销成本比上一季度高了2.6亿元。营业费用达到了90亿美元,其增长幅度大于收入的增长。人员成本也有所上升,三季度受秋招影响,员工数增加了约1000人。

收入增长和成本上升,这两项数据的变化,都主要因为新游戏的成功。

虽然在前三季度只拿到了一款版号,但得易于老库存,还是发布了几款新游戏,其中手游《暗黑破坏神:不朽》(下称“暗黑”)最为成功,成为增长主力。这款借助暴雪知名老IP“暗黑”的新手游在营销方面极为成功,发售早期一度登顶IOS下载榜,发行不到两个月,在海外市场的收入就超过了1亿美元,在收入榜单上空降到全球第六的位置。

不过《暗黑》此后的表现却有些高开低走,营收情况连月下滑。最新数据显示,《暗黑》在中国手游收入的排名有所下滑,仅仅位列第8,海外市场的收入则跌出前十,位列中国手游出海收入的第13位。据部分玩家反应,《暗黑》的可玩性存在一定问题,不少玩家因情怀上手后又很快脱坑。

另外值得一提的是,本季度网易手游占收入比重为 68.6%,相比去年下降0.6%。这说明网易游戏的端游收入取得了更高的增长速度。无独有偶,就在前一天,另一家游戏巨头腾讯也在财报会议中提及端游市场恢复。

手游方面,游戏多款旧产品出现下滑迹象。今年6月收入大涨163%的《无尽的拉格朗日》,在三季度的收入数据已经无法挤进前二十名。另一款大IP游戏《哈利波特:魔法觉醒》的情况也不乐观。去年9月,《魔法觉醒》一度是全球第四赚钱的手游,但进入2022年,这款游戏很难再排进前20,甚至偶尔会跌出前50名。据透露,这款游戏预计将在2023年发售海外版本,届时或许会有新的表现。

本季财报中,没有公布海外市场收入。在游戏拓展最成功的日本市场,受日元兑美元汇率大幅下跌的影响,总体出海收入或许会随之打折。但这并不妨碍日本继续成为游戏最重要的出海地,《第五人格》、《荒野行动》等多款游戏都在日本大受欢迎,今年7月和8月,更是超过米哈游,成为日本市场最赚钱的中国游戏厂商。

02 分手

与财报的喜忧参半类似,暴雪与网易的这场分手,也是如此。

分手消息在11月17日公布。暴雪发布声明称,由于与公司的现行许可协议将在2023年1月23日到期,将暂停在中国大陆的大部分暴雪游戏服务。被暂停的游戏包括《魔兽世界》《守望先锋》等7款。当天,股价应声跳水,最多时下跌10%。

与暴雪的合作已经持续14年,被誉为代理商与游戏厂商合作的模范。从基本承包暴雪在中国的游戏代理运营权,不难看出它的诚意。

被抛弃的“舔狗”身份,显然让很不爽,以至于丁磊本人亲自发文回应,称暴雪就一些关键条款所提出的要求,是“不可接受的”。

代理方与发行方的分手在游戏行业并不罕见,原因无非是收入分成和话语权问题。关于这场分手的更多细节随后被陆续曝出,比如,暴雪方针对续约提出了天价条件,暴雪方分成较2019-2022合约期50%以上营收和净利润进一步提高,且暴雪游戏定价将采取全球同步策略,而此前国服定价较全球其他地区普遍低约20%。此外,暴雪还要求按照《暗黑破坏神:不朽》模式,研发暴雪其他IP手游全球发行,但只享有中国区市场营收分成。

这场分手虽然轰轰烈烈,但落到具体的业绩方面,对影响并没有那么重大。

最根本的原因是,暴雪不再是以前那个世界第一的游戏公司了。它的辉煌随着端游时代一起成为了历史。2021年,暴雪的收入仅为18.27亿美元(约为130亿元),不到同期游戏的四分之一。暴雪旗下的经典游戏早已过了巅峰期,从国内虎牙、斗鱼直播平台的人气数据来看,暴雪游戏仅有《炉石传说》和《守望先锋》还能经常出现首页。

根据公布的数据,2021年,代理游戏为公司提供了9.5%的收入,利润方面的占比更低。2022年前九个月,来自代理暴雪游戏的净收入和净利润贡献百分比,均为较低的个位数。

被分手之后,发文表态称对方没那么重要,的“反击”乍一闻泛着酸味,但这样的占比却是也不让人意外,无论是《炉石传说》还是《守望先锋》,在的游戏矩阵中,都已经不再是吸金主力。

失去暴雪旗下的那些经典IP,才是真正让网易游戏掉血的损失。

暴雪经典IP的价值无需多言,比如新上线的《暗黑》在短短五个月内吸金超过3亿美元,而三季度游戏较上年的增长为2.6亿美元,虽然不清楚暴雪与的分成比例,但很显然,《暗黑》贡献不低。好在,由于《暗黑》的联合开发和发行由另一份长期协议所涵盖,暴雪和的分手,并不会影响它的继续运营。

但它失去的东西也肉眼可见,比如改编《魔兽世界》手游的机会。作为PC时代的第一端游,这款IP的价值甚至远远高于《暗黑》,也有可能获得更大的成功。但今年8月,《魔兽世界》手游版的开发宣告停滞,在暴雪和分道扬镳后,重启的可能性更是渺茫。

此外,暴雪旗下还有《星际争霸》与《魔兽争霸》两款优质IP,它都具备打造成爆款手游的潜力。而移植老IP,恰恰是近年来打造爆款的最主要方式。失去《炉石传说》的收入对一家游戏巨头很难构成实质性的冲击,但接下来手里还能打什么IP牌,才是网易需要担心的。

03 倒春寒?

游戏刚刚经历了一场冰火两重天。

就在的股价被暴雪疯狂拉扯之际,11月17日晚间,旗下的《大话西游:归来》终于获得了版号。继今年9月以来,网易已经第二次获得游戏版号。消息一传出,美股盘前收复近7%的跌幅,一度上涨超过2%。

而就在一天前,人民网发布锐评,肯定了游戏对科技和文化领域的价值。所处的外部环境似乎正在回暖。

但走入春日的万物,总要先经历倒春寒的挑战。相比分手的痛,网易游戏更需要担忧的还是IP。在暴雪收回那些经典IP之后,它需要找到更多更好的替代品,渡过可能很快到来的IP青黄不接阶段。

自研游戏《哈利波特》曾经被认为是可以帮助实现翻牌的IP。考虑到它在全球拥有的巨大粉丝基数,这样的期待也并不过分。但它的长久生命力现在还有待考察。Sensor Tower数据显示,包括《魔法觉醒》在内的四款“哈利波特”IP衍生手游在今年前三个季度的累计营收下降了32%。

手里还有不少牌。其中最引人关注的,是《永劫无间》手游、《逆水寒》手游、《哈利波特:魔法觉醒》的海外版本,除此之外,还有改编自知名影视剧的《陈情令》。其中,《永劫无间》刚刚斩获了千万销量,成为国产游戏史上卖得最好的买断制游戏,《逆水寒》曾是最后一代现象级的mmorpg游戏,是许多95后、00后的青春回忆,直到今天也还有不少死忠玩家。它们都有成为下一个《暗黑》的潜力。

在改编IP之外,网易游戏还在走另一条路:收购海外工作室,自2020年以来,在北美、日本等地建立多个本土工作室,其中不乏来自《生化危机》、育碧等团队的成员。这些海外工作室目前还没能打造出现象级爆款,但从研发能力来看,是完全具备这种可能的。

图:在日本建立的工作室

从最近几年陆续打造的成功游戏来看,始终不缺乏爆款制造能力。因暴雪分手带来的这场倒春寒,不出意外的话,最终也会被春天的暖意所驱散。

问题是,春天还要多久抵达?

作为爆款制造机的网易游戏,眼下需要解决产品生命周期的问题。它们总是迅速崛起、霸榜,又难以避免地被挤下去。从《阴阳师》、《第五人格》到《暗黑》,皆是如此。近几年来的爆款产品中,似乎只有《梦幻西游》和《永劫无间》保持着相对长久的生命力。

丁磊在财报会议上的发言似乎回答了这个问题,他认为,游戏行业的增长与否不由环境决定,而是由内容决定。“我觉得游戏这个行业是一个内容的市场,这个行业的整体消费很大程度上取决于游戏本身的内容质量。如果有一个爆款游戏出来,整个市场都会被带动起来;如果你的游戏内容毫无创意,市场也会逐渐走向平稳或者下滑。”

值得一提的是,最近几款游戏的的收入情况,与其玩家评分的走势基本一致。在游戏评分网站上,《哈利波特:魔法觉醒》的评分一度从9分下滑的4.1分。《暗黑破坏神:不朽》更是从开始的8分,跌落到暴雪史上最低的0.6分。

按照丁磊的说法,比起市场环境和合作伙伴怎么变动,网易游戏更应该关心的,是做出更好的内容,并在更新迭代中逐步完善。

暴雪总会过去,再找到办法熬过倒春寒,春天也就来了。不止是游戏,对当下任何行业而言,都是如此。

THE END
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